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Cell Phone Signal Boosters for Cabins & Cottages: Get Better Reception

on April 13, 2017

Hello from the country side. I've dropped my call a thousand times.

This is life isn't it?

Summer air, off-the-grid, surrounded by the comfort and quiet in your cabin or mountain cottage. It's a type of subtle healing only Mother Nature provides. 

But, as they say, every rose has its thorns.

While some people like to get away from it all, others still need to be connected. Living in a remote, rural area also means having limited cell phone reception.

And when you need to be connected, dropped calls, poor internet speeds, and limited service isn't the part of the package of the ultimate convenience.

But there are some solutions

1. Wifi Calling

If your cabin has landline internet connection, your phone may be able to use a feature called Wi-Fi calling. Meaning it uses your broadband landline wifi to make calls instead of using cellular 3G & 4G LTE signals.

Learn more about wi-fi calling for the following major carriers:

  • Rogers (supports Apple, Samsung, and LG phones)
  • Bell (supports older & newer Apple iPhone models)
  • Telus (supports newer Apple iPhone models)

If you don't have landline internet, then this can't be an option.

2. Your Carrier Builds a New Tower Near You

Carriers are always building new cell towers or small cells; however, most are built where the customers are active. So unless you live in an active community with hundreds of paid subscribers, this is a unlikely scenario for people in rural areas. 

3. Cell Phone Signal Booster

The best option of the bunch. Why?

Cell phone boosters (aka cell phone repeaters) are all-carrier approved devices that boost weak 2G, 3G, and 4G LTE cellular signals.

If you have any type of weak outside signal, a cell phone signal booster potentially can deliver more bars, more coverage, better talk & text, and faster internet & data.

This is how a cell phone booster works in 3 easy steps:

1. The Outside Antenna pulls in weak signal surrounding your property.

2. The Amplifier boosts the signal multiple times up to 32X.

3. The Inside Antenna rebroadcasts the enhanced signal inside your cabin.

So yes, it absolutely works*

?

Hey, what's with the *?

What a Signal Booster Can & Can't Do

First, the GOOD points about a signal booster:

  1. Boosts 2G, 3G, 4G LTE signals.
  2. Works for ALL carriers (Bell, Rogers, Telus, Freedom Mobile, etc)
  3. Works for ALL cellular devices (cell phones, smartphones, tablets, etc.)
  4. Complete easy-to-install kits
  5. One-time purchase, no monthly fees or recurring fees
  6. Set-&-forget-it devices, automatically adjusts for maximum signal boost
  7. 2-year manufacturer's warranty (anything goes wrong, you get a new one)
  8. 30-day better signal or money back guarantee

Now, the BAD points about a cell booster:

  1. Does not boost landline broadband wi-fi internet.
  2. Does not create cellular signal. There must be some signal for it to boost.
  3. Needs "enough" weak signal in order to provide decent signal amplification.

MAIN TAKEAWAY: A cell phone signal booster for your cabin & cottage only works (and works well) if you have enough working signal!

So how much is "enough" working signal? 1 bar? 2 bars? 3 bars?

Field Test Mode: The best way to read signal

The number of bars on your phone?

Completely subjective.

Yes.

Completely, completely subjective!

There is no industry standard for the number of bars on your phone and signal strength. 

In other words, what's 1 bar on Telus might be 2 bars on Bell, 3 bars on Rogers and full bars on Freedom, DESPITE receiving the same signal and performing at the same speeds.

It's up to the carrier to define what they think is 1, 2, 3, 4, and full bars on their own networks.

That's why you need to use Field Test Mode. It's available on most cell phones. But what is it?

Cell phone signals are basically radio waves (the AM/FM kind). They operate within a certain standard: -50 dB to -120 dB. dB stands for decibels.

-50 dB is basically full bars. -120 dB is a dead zone.

This signal level is true for all cellular devices and for all carriers.

So how do you access Field Test Mode?


For Apple devices

  1. Go into Phone or Call mode.
  2. Dial exactly: *3001#12345#* [Don't forget to dial the *!]
  3. Press call.
  4. You'll enter Field Test Mode.
  5. Swipe your Notifications Bar down from the top of the screen.
  6. You'll see your dB reading on the upper-left-hand side of the screen.

For Android devices

  1. Access the Settings option on your phone.
  2. Then choose General.
  3. Then choose About Phone.
  4. Then choose Network or Status depending on your model
  5. You'll see your dB reading.

For Blackberry devices

  1. Access the Options setting on your phone.
  2. Then select Device.
  3. Then select Device Status.
  4. Then select Network Info.
  5. You'll see your dB reading.

Once you have access to dB readings, walk around the outside of your cabin or cottage. dB readings take a few seconds to refresh, so make sure to walk slowly.

Now find out which area of your house is closest to -50 db.

So what are your results?

And how can a signal booster help you?

If your outside signal ranges from:

  • -50 to -89 dB: A signal booster will produce very good signal boost inside your cabin (3 to 5 bars).
  • -90 to -99 dB: A signal booster will produce good to average boost (2 to 4 bars).
  • -100 to -114 dB: A signal booster will produce average to small boost (1 to 2 bars).

At -115 dB to -120 dB, a boost might have limited to no impact, unless you get a pro-grade model.


Recommended cell phone boosters

#1. weBoost Connect 4G (Model: 470103)

PROS:

  • Boosts talk, text, internet, 3G & 4G LTE data.
  • Works for all phones & all carriers.
  • Coverage range: 1,000 to 5,000 sq ft depending on signal. 
  • Most popular model.

CONS:

  • Depending on your outside signal, you may need a stronger model to pull in and boost your signal.


We say for 80-90% of our customers living in the countryside, the weBoost Connect 4G is the perfect fit. When surrounded by mountains, pine trees, and valleys, your signal will most likely be very weak.

And especially if your cabin or cottage has a metal roof or siding or built with thick concrete, then the Connect 4G does a very good job of bypassing all that interference.

If you've done a dB reading (listed above), we'd say anything from -50 to -95 dB and you'll see noticeable improvements and whole coverage for your cabin.

From -95 to -109 dB, you might see good enough improvements (1-2 bars) and coverage ranging from 1 room to most of the cabin .

At over, -110 dB, we wouldn't recommend it. Even with a boost, you'd most likely be near the inside antenna (about inches) to get proper signal boost.

Our customer feedback puts it around 2,000 to 3,000 sq ft on average.

Still, for 80% of people deep in the woods or mountains, we recommend this model first. 


#2. weBoost Connect 4G-X (Model: 471104)

PROS:

  • Boosts talk, text, internet, 3G & 4G LTE data.
  • Works for all phones & all carriers.
  • Coverage range: 2,000 to 7,500 sq ft depending on signal. 
  • Most powerful model.

CONS:

  • Expensive. But if your signal is extremely poor, this might be your only option.


This is essentially the bigger brother of the Connect 4G. For customers with very, very bad signal like one leg on the banana peel, then it's our next recommended option.

If your outside dB reading is at -50 to -95 db, you'll see near full bars and coverage from 4,000 to 7,500 sq ft.

At -96 to -109 dB, 2-4 bars with coverage ranging from 2,000 to 4,000 sq ft.

At over, -110 dB, 1-2 bars with coverage from 1 room to several rooms (250 sq ft to 1,500 sq ft.).

Our customer feedback puts it around 4,500 to 5,500 on average.

Pricing is a concern here especially for just a single cabin especially if it's a small one. But for a lodge or multiple neighboring cabins, especially if you have decent outside signal, its quite the lifesaver.

And if you have near no-service, then this is the best choice. 


#3. weBoost RV 4G (Model: 470201)

PROS:

  • Boosts talk, text, internet, 3G & 4G LTE data.
  • Works for all phones & all carriers.
  • Coverage range: desktop to 500 sq ft
  • Powerful RV unit

CONS:

  • Limited coverage area, not intended for extremely weak signal areas.


An RV unit? What's happening here?

Well, we have quite a few cabin owners who spend a few months on the road and want something that can do double-duty for the cabin and the RV.

The weBoost RV 4G is essentially an entry-level home unit that has been retrofitted for RV use. The RV has to be stationary to for the unit to work. Depending on your RV installation, you should be able to easily uninstall and move the unit inside your cottage for use.

FAIR WARNING: If you have extremely poor to mediocre signal, you may not see much of a boost if you choose to use this inside your cabin. Even with below average to good enough signal, coverage ranges from desktop area to at best 500 sq ft to even 1,000 sq ft if your current outside signal is very, very good.

So, if you're considering the RG 4G because of its double-duty nature, please note there is a trade-off of power and coverage area compare to the two other boosters.

But if you own an RV and have a small cabin and your current outside signal isn't too bad, then we'd say nothing wrong with double-dipping.


New to cell phone boosters? Learn more with our Definitive Guide to Signal Boosters:


Need help? Email us today ( sales@wilsonamplifiers.ca) or give us a call at 1-800-373-2927. A cell phone signal expert will gladly assist you in getting better signal instantly.

Amplificateurs de signal cellulaire pour maisonettes et chalets : Obtenez une meilleure réception !

Salutations de la campagne, où j’ai eu mille appels interrompus !

C’est la vie, n’est-ce pas ?

Loin des bruits de la ville, un mois d’été, entouré(e) de tranquillité et de confort dans votre chalet de montagne ou résidence secondaire. C’est le genre de milieu thérapeutique subtil que seule dame nature peut procurer.

Mais, comme dit le vieil adage : “Il n’y a pas de roses sans épines”.

Bien que certains aiment s’en aller et être loin de tout, d’autres ont quand même besoin de rester connecté. Avoir une résidence secondaire dans une région rurale et isolée signifie également que la réception cellulaire va être limitée.

Et quand vous avez besoin de rester connecté, des appels interrompus, des vitesses Internet lentes et un service cellulaire limité ne sont pas ce qu’il y a de plus pratique.

Mais il existe des solutions

1. Appels Wi-Fi

Si vous avez une connexion Internet terrestre dans votre chalet, vous serez peut-être en mesure d’utiliser une fonction de votre téléphone cellulaire vous permettant de faire un appel Wi-Fi. Ceci signifie que que vous pouvez faire un appel à l’aide du signal Wi-Fi à haut débit plutôt qu’à l’aide des vos signaux cellulaires 3G & 4G LTE.

Pour en savoir plus sur les appels Wi-Fi avec les principaux opérateurs suivant :

  • Rogers (fonctionne avec des appareils Apple, Samsung et LG)
  • Bell (fonctionne avec des modèles Apple iPhone plus anciens et plus récents
  • Telus (fonctionne avec des modèles Apple iPhone plus récents).

Si vous n’avez pas de connexion Internet terrestre, alors cette option ne sera pas disponible.

2. Votre opérateur va bâtir une nouvelle tour cellulaire dans votre voisinage

Les opérateurs téléphoniques érigent sans arrêt de nouvelles tours cellulaires ou de petites cellules. Cependant, la plupart sont mises en place là où il y a des utilisateurs actifs. Donc, à moins de vivre au sein d’une communauté active avec des centaines d’abonnés, il est très improbable qu’une tour cellulaire va être édifiée dans votre voisinage.

3. Amplificateur de signal cellulaire

La meilleure option ! Pour quelle raison ?

Les boosters de signal cellulaire (alias répéteurs cellulaires) sont des appareils agréés par tous les opérateurs téléphoniques qui amplifient les faibles signaux cellulaires 2G, 3G et 4G LTE.

Si vous avez quelque faible signal extérieur que ce soit, un ampli de signal cellulaire peut potentiellement assurer une bien meilleure réception, davantage de barres et de couverture, des appels et textos de meilleure qualité et des connexions et données Internet plus rapides.

Voici comment fonctionne un booster cellulaire, en trois simples étapes :

1. L’antenne extérieure capte un faible signal cellulaire aux alentours de votre propriété.

2. Le booster amplifie le signal jusqu’à 32 fois.

3. L’antenne intérieure retransmet le signal amélioré au sein de votre chalet.

Donc oui, ça fonctionne indubitablement ! *

?

Et attendez, c’est quoi cette astérisque * ?

Ce qu’un booster cellulaire peut faire et ne pas faire

Tout d’abord, mentionnons les BONS points relatifs à un booster cellulaire :

  1. Amplifie les signaux 2G, 3G et 4G
  2. Fonctionne avec TOUS les opérateurs (Bell, Rogers, Telus, Freedom Mobile, Vidéotron, etc.)
  3. Fonctionne avec TOUS les appareils cellulaire (téléphones intelligents, cellulaires, tablettes, etc.)
  4. Kit complets et faciles à installer.
  5. Achat unique, sans frais mensuels ou abonnements renouvelables.
  6. Dispositifs de type pose et oublie, qui s’ajuste automatiquement pour une amplification de signal maximale.
  7. Garantie de fabrication de deux ans (vous en recevez un nouveau s’il y a un problème)
  8. Garantie de signal amélioré ou de remboursement de 30 jours

À présent, voici les MAUVAIS points relatifs à un booster cellulaire :

  1. N’amplifie pas les signaux Wi-Fi émanant d’une connexion Internet terrestre à haut débit.
  2. Ne crée pas de signal cellulaire. Il ne peut qu’amplifier un signal cellulaire existant, si faible soit-il.
  3. À besoin de "suffisamment" de signal existant pour pouvoir assurer une bonne amplification de signal cellulaire.

CE QU’IL FAUT RETENIR : Un booster de signal cellulaire pour votre chalet ou maisonnette va (très bien) fonctionner uniquement si vous avez un signal existant minimal !

Quel est donc le signal actif "minimal" pour qu’un ampli fonctionne ? Une barre ? Deux barres ? Trois barres ?

Mode d’essai pratique : La meilleure méthode pour mesurer l’intensité du signal

Le nombre de barres ou points que votre téléphone affiche ?

Complètement subjectif.

Oui.

Complètement, totalement !

Il n’existe aucune norme d’industrie relative au nombre de barres affichées sur votre téléphone mobile et la puissance du signal.

En d’autres termes, une barre chez Telus peut s’avérer deux barres chez Bell, trois barres chez Rogers et un plein de barres chez Freedom, EN DÉPIT DE recevoir le même signal et d’avoir un rendement ayant les mêmes vitesses.

C'est l’opérateur téléphonique lui-même qui définit ce qu’il estime représente une, deux, trois et quatre barres sur son propre réseau.

C’est la raison pour laquelle vous devez utiliser le Mode d’essai pratique (Field Test Mode). Il est disponible sur la plupart des appareils cellulaires. Mais de quoi s’agit-il ?

Les signaux cellulaires sont essentiellement des ondes radio (de type AM/FM). Ils fonctionnent selon la norme suivante : -50 dB à -120 dB. dB signifie décibels.

-50 dB est essentiellement un plein de barres. -120 dB est une zone morte.

Le degré de signal est réel pour tous les appareils cellulaires et tous les opérateurs téléphoniques.

Comment accéder donc au Mode d’essai pratique ?


Pour appareils Apple

  1. Allez en mode Appel ou Téléphone.
  2. Dial exactly: *3001#12345#* [Don't forget to dial the *!]
  3. Faites l’appel.
  4. Vous allez vous trouver en Mode d’essai pratique (Field Test Mode).
  5. Faites glisser la Barre de notifications vers le bas à partir du haut de l’écran.
  6. Votre indicateur de dB va s’afficher en haut et à gauche de l’écran, en valeur numérique négative.

Pour appareils Androïdes

  1. Allez à Paramètres sur votre téléphone sans fil.
  2. Puis choisissez Généralités.
  3. Optez ensuite pour À propos de l’appareil.
  4. Puis optez pour Réseau ou État sur votre appareil
  5. Votre indicateur de dB va s’afficher.

Pour appareils Blackberry

  1. Accédez aux Options de paramètres sur votre appareil.
  2. Sélectionnez ensuite Appareil.
  3. Puis sélectionnez État de l’appareil.
  4. Puis sélectionnez Infos sur le Réseau.
  5. Votre indicateur de dB va s’afficher.

Une fois que vous avez accès à votre indicateur de dB, promenez-vous sur le périmètre extérieur de votre chalet ou maisonnette. L’indicateur de dB peut prendre plusieurs secondes pour se rafraîchir, donc marchez lentement.

À présent, identifiez l’emplacement sur votre propriété qui a le signal le plus puissant, à savoir qui se rapproche le plus de -50 dB.

Quels sont donc vos résultats ?

Et comment un booster cellulaire peut vous aider ?

Si votre signal extérieur se situe entre :

  • -50 et -89 dB: Un ampli de signal cellulaire va assurer une très bonne amplification de signal cellulaire à l’intérieur de votre chalet (3 à 5 barres).
  • -90 et -99 dB: Un booster cellulaire va assurer une amplification de signal cellulaire bonne à moyenne (2 à 4 barres).
  • -100 et -114 dB: Un booster cellulaire va assurer une amplification de signal cellulaire moyenne à réduite (1 à 2 barres).

Entre -115 dB et -120 dB, un ampli pourrait avoir un impact limité ou inexistant, à moins d’envisager un booster cellulaire commercial.


Boosters cellulaires recommandés

#1. Le weBoost Connect 4G (Modèle : 470103F)

AVANTAGES :

  • Amplifie les appels, textos et données 3G et 4G LTE.
  • Fonctionne avec tous les appareils et opérateurs cellulaires.
  • Portée de rayonnement : 1’000 à 5’000 pi2 suivant l’intensité du signal.
  • Le modèle le plus populaire.

INCONVÉNIENTS :

  • Suivant l’intensité de votre signal extérieur, vous pourriez avoir besoin d’un modèle plus puissant pour capter et amplifier votre signal.


Le weBoost Connect 4G est le modèle qui convient le mieux pour la grande majorité (80 à 90%) de notre clientèle qui vit à la campagne. Si vous êtes entouré(e) de montagnes, pins et vallées, votre signal va vraisemblablement être très faible.

Et tout particulièrement si votre chalet ou maisonnette a un toit ou bardage en métal ou est bâti avec du béton épais, alors le Connect 4G fait très bien son travail en contournant toutes ces interférences.

If you've done a dB reading (listed above), we'd say anything from -50 to -95 dB and you'll see noticeable improvements and whole coverage for your cabin.

Entre -95 et -109 dB, vous devriez pouvoir observer une amélioration de signal satisfaisante (1 à 2 barres), et le rayonnement s’étendant d’une pièce à une grande partie de votre chalet.

Avec plus de -110 dB, nous ne le recommandons pas. Même si vous obtenez une amplification, vous allez vraisemblablement devoir être situé(e) tout près (à quelques centimètres) de l’antenne intérieure pour bénéficier d’un signal amélioré.

En fonction des réactions de notre clientèle, ce modèle assure en moyenne une couverture de 2’000 à 3’000 pi2.

Cependant, pour 80% des gens qui vivent en régions montagneuse et boisées, nous recommandons ce modèle avant tout.


#2. Le weBoost Connect 4G-X (Modèle 471104F)

AVANTAGES :

  • Amplifie les appels, textos et données 3G et 4G LTE.
  • Fonctionne avec tous les appareils et opérateurs cellulaires.
  • Portée de rayonnement : 2’000 à 7’500 pi2 suivant l’intensité du signal.
  • Le modèle résidentiel le plus puissant.

INCONVÉNIENTS :

  • Coûteux, mais si votre signal est extrêmement faible, ce modèle peut constituer votre seule option.


C’est essentiellement le grand frère du Connect 4G. Pour ceux qui ont un signal très, très, très faible, ce modèle est celui que l’on recommande.

Si votre signal extérieur est entre -50 et -95 dB, vous allez avoir un plein de barres et un rayonnement entre 4’000 et 7’500 pi2 .

Entre -96 et -109 dB, 2 à 4 barres avec un rayonnement entre 2’000 et 4’000 pi2.

Avec plus de -110 dB, 1à 2 barres avec un rayonnement couvrant une à plusieurs pièces (250 à 1’500 pi2).

Sa couverture est de 4’500 à 5’500 pi2 en moyenne, selon l’avis des utilisateurs.

Son prix est une préoccupation, surtout pour un chalet, en particulier s’il est petit. Mais pour un gîte ou pavillon de plus grande envergure, ce modèle est idéal, particulièrement si le signal extérieur est décent.

Et si vous n’avez quasiment pas de service cellulaire, alors ce modèle est le meilleur choix.


#3. Le weBoost RV 4G (Modèle 470201)

AVANTAGES :

  • Amplifie les appels, textos et données 3G et 4G LTE.
  • Fonctionne avec tous les appareils et opérateurs cellulaires.
  • Portée de rayonnement : Espace de bureau à 500 pi2.
  • Modèle puissant pour véhicules de camping.

INCONVÉNIENTS :

  • Couverture de rayonnement limitée. Pas recommandé pour les habitations ayant un signal extérieur très faible.


Un modèle pour véhicules de plaisance ? Mais quel rapport avec un chalet ?

Et bien nous avons plusieurs clients qui sont propriétaires d’un chalet et qui passent également plusieurs mois sur la route, et qui veulent un modèle qui puisse couvrir tant leur véhicule de camping que leur chalet.

Le weBoost RV 4G est essentiellement un modèle résidentiel de premier échelon qui a été adapté pour un usage au sein d’un véhicule de plaisance (VP). Le VP doit être stationnaire pour que ce modèle fonctionne. Suivant l’installation au sein du VP, vous devriez pouvoir le désinstaller facilement et le réinstaller à l’intérieur de votre chalet.

MISE EN GARDE : Si vous avez un signal extrêmement faible ou médiocre, ce modèle risque de ne pas améliorer votre signal au sein de votre chalet. Même avec un signal assez faible ou minimal, le rayonnement va s’étendre d’un espace de bureau à 500 pi2, voire 1’000 pi2, tout au plus, même si votre signal extérieur actuel est très bon.

Donc, si vous envisagez le RG 4G en raison de son usage double, veuillez prendre note que ce modèle est moins puissant et assure un moindre rayonnement comparés aux deux autres boosters.

Mais si vous êtes propriétaire d’un VP et d’un petit chalet, et votre signal extérieur actuel n'est pas trop faible, alors nous vous recommandons ce modèle, en raison de son utilisation double.


Besoin d’aide ? Envoyez-nous un courriel aujourd'hui ( sales@wilsonamplifiers.ca) ou appelez-nous gratuitement au 1-800-373-2927.Un expert en signaux cellulaires se fera un plaisir de vous aider à instantanément obtenir un meilleur signal.


Cell phone signal booster guide

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